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손세호(평택대학교)

초록

본 연구는 그리피스의 영화 〈국가의 탄생〉을 중심으로 할리우드 영화에 나타난 흑인 인종차별주의와 그것을 둘러싼 영화의 상영 반대 운동과 검열 문제를 다루고자 한다. 영화 〈탄생〉은 영화사적으로는 그리피스가 창안한 여러가지 새로운 영화 촬영 및 편집 기법 등으로 높은 평가를 받아왔지만, 영화의 내용과 관련해서는 지극히 인종차별주의적이라는 평가를 받아왔다. 따라서 이 영화의 인종차별주의로 인해 이 영화는 “모든 시대를 통틀어 가장 논쟁적인 영화” 또는 “이제까지 만들어진 영화 가운데 가장 인종차별주의적 영화”라는 평을 받는다.
그러면 이 영화의 어떤 내용이 과연 그렇게 첨예한 논쟁을 불러일으켰고 또 이 영화에 대한 흑인 및 진보적 백인들의 저항 운동을 불러오게 되었는가. 본연구는 이를 고찰하기 위해 우선 〈탄생〉의 줄거리를 통해 영화 속에서 흑인들이 어떻게 묘사되었는가를 살펴보았다. 그리고 토머스 딕슨의 〈클랜스맨〉을 토대로 한 〈탄생〉이 영화로 만들어지게 되는 과정을 알아보았다. 그것은 딕슨이 데이비드 그리피스라는 탁월한 영화계 인물을 만났기에 가능한 일이었다.
다음으로 로스앤젤레스의 클룬스 오디토리엄에서 〈탄생〉이 처음 상영되던 때의 상황을 당시 신문 기사를 통해 알아보고 이러한 상황이 이후 다른 도시들에서도 일어나게 될 흑인들의 저항 방식의 한 유형으로 자리 잡게 되는 과정을 살펴보았다. 그리고 이 영화에 대한 저항을 예상한 원작자 딕슨이 우드로 윌슨 대통령을 비롯한 유력 인사들에게 이 영화를 보여준 과정과 결과를 알아보았다.
마지막으로 〈탄생〉이 뉴욕과 보스턴에서 상영되면서 이 두 도시에서 어떠한 반응을 받았는가를 알아보았다. 뉴욕의 경우에는 흑인 신문과 NAACP의 활약으로 검열을 통해 〈탄생〉의 일부 장면이 삭제되는 성과를 거두게 된다. 보스턴에서도 NAACP와 윌리엄 트로터와 같은 흑인 언론인이 적극적으로 나서서 이 영화의 상영 금지를 위해 노력했다. 이들의 노력은 〈탄생〉 상영 저지라는 목적을 달성하지는 못했지만 매사추세츠 주의회에서 검열법이 통과될 수 있도록 하는 성과를 거두었다.

This article researches purported Hollywood racism by studying D. W. Griffith’s The Birth of a Nation. Birth has been praised for its creativity in filming techniques and editing by both audiences and film critics. However, many African- Americans, liberal whites, and National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) have criticized its content of graphic racism. Thus, Birth has been labeled both “the most controversial motion picture of all time” and “the most racist movie ever made.”
Why is there so much contention over Birth, and how has it encountered so much opposition from African-Americans and liberal whites? In order to understand these issues, this article summarizes the story of Birth and searches the content alleged to contain racism. It further explores how playwright Thomas Dixon combined his efforts with then-prominent director, David. W. Griffith, to transform his original play, The Clansman, into this movie.
Next, through an examination of a Los Angeles Times piece about the first showing of Birth, at Clune’s Auditorium in Los Angeles, the article articulates how the aftermath became a guide for protests that followed in other cities where Birth was presented. There is additional discussion of how Dixon, who have already anticipated the demonstrations, tried to get affirmations of the movie by showing it to President Woodrow Wilson, the Chief Justice of the Supreme Court, and other politicians.
Finally, the article reviews movie reactions from people of New York and Boston. Both NAACP and William Monroe Trotter, editor of militant African- American newspaper Boston Guardian, actively tried to get the movie banned. Although the attempts failed, Massachusetts passed censorship laws as a result of their efforts. Opposition against Birth, from both African-American newspapers and New York’s NAACP, succeeded in getting some purportedly racist scenes cut.

목차

I. 머리말
II. 영화 〈국가의 탄생〉의 내용과 탄생 배경
III. 영화 〈탄생〉의 로스앤젤레스 개봉과 백악관 상영
IV. 〈탄생〉에 대한 뉴욕과 보스턴에서의 반응
V. 맺음말
초록
Abstract
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